El Mejor Tomate de España sigue siendo el de Aretxabaleta

La variedad vasca fue seleccionada de nuevo como la mejor del país de entre las 220 participantes por el jurado profesional.

Santa Cruz de Bezana (Cantabria) volvió a convertirse en la capital mundial del tomate los pasados 27 y 28 de agosto con la IV edición de la Feria Nacional del Tomate Antiguo de Bezana en la que unas 10.000 personas recorrieron los 60 puestos participantes.

Los asistentes pudieron disfrutar de un sinfín de actividades, entre las que destacaron las catas interactivas -se probó casi una tonelada de tomate-, charlas, talleres infantiles -los niños de Bezana ya saben sembrar lechugas- o showcookings como el del chef y escritor Xabi Gutierrez, quien conquistó al público con sus trucos. Entre ellos, añadir las semillas del tomate en la pizza al final; o que las hojas de la tomatera aportan un sabor único a las salsas; y que los tomates no se pelan, porque en la piel es donde está el groso de sus beneficios.

Los Mejores Tomates del Mundo

El jurado, compuesto por Aitor Buendía, periodista gastronómico y premio Euskadi de Gastronomía (País Vasco); Juan Redondo, agricultor y director de Huerto es Vida (Aragón); Pablo Gómez, presidente del Banco Municipal de Semillas de Bezana (Cantabria); Luis del Piñal, fundador de la Feria; y Alberto García, alcalde de Bezana, decidió que el Mejor Tomate de España fuera, por segundo año consecutivo, el de Aretxabaleta.

Este delicioso fruto enamoró tanto al jurado como a los asistentes y en el País Vasco no deja de recoger galardones. A día de hoy podemos disfrutarlo gracias a la labor de Koldo Zubizarreta, que lo recuperó de la extinción con los últimos cultivadores locales de su pueblo.

El título del Mejor Tomate de Cantabria fue para el de Barcenilla y, a nivel internacional, el ganador fue el Pantano Romanesco de Italia. Además, se entregó el Premio Especial Costa Quebrada de mejor productor al Grupo Operativo ‘Tomate de Abanillas’, una de las variedades con más tradición y mayor prestigio de las que se cultivan en el término municipal de Santa Cruz de Bezana y que también se conserva en el Banco Municipal de Semillas.

Damas de Rojo

Otro esperado momento de la Feria del Tomate Antiguo de Bezana fue el nombramiento de las nuevas ‘Damas de Rojo’, un reconocimiento destinado a aquellas mujeres que trabajan en torno a la huerta desde distintos ámbitos (horticultoras, artistas, cocineras, escritoras, investigadoras…). Las damas de esta segunda edición fueron la chef Lucía Grávalos y la bióloga y agricultora Ana Rodríguez, quienes recibieron un precioso tomate de cerámica, obra de Luisa Barrachina bajo su sello Luba Cerámica.

Ellas también ampliaron ‘El Bosque Gastronómico’ plantando dos nuevos perales en el Parque de San Roque que se suman a los tres plantados el año pasado por Pepa Muñoz (El Qüenco de Pepa), conocida como ‘La Chef del Tomate’; la periodista gastronómica Paloma Menéndez-Ondina; y la agricultura maoñesa Teresa Herrería, pionera de la agricultura eclógica en Cantabria, primeras Damas de Rojo de la historia.

Una emocionada Lucía Grávalos dedicó el premio a su familia e hizo una promesa al pueblo de Bezana. “Este año, mi cocina, la cual se basa en el producto de la huerta, ha sido muy reconocida. Pero este premio es especialmente emotivo para mí es la primera vez que recibo uno con mi familia delante. Tengo aquí a mi abuelo, que es de la zona, y se lo brindo a él.»

El broche final a un fin de semana repleto de actividades lo puso la entrega de premios al ganador de la IV Ruta del Pincho de Tomate, donde el nivel no para de crecer. El ganador fue Casa Vejo-Habitare con un Tatín de tomate de Bezana sobre hojaldre artesano con nuestra sardina ahumada.

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