Spain Fusion 2023

Al acto inaugural en Houston (Estados Unidos) asistió la reina emérita Doña Sofía donde se pudo disfrutar de una degustación de ajoblanco, tortilla, paella, patatas bravas y jamón ibérico.

Doña Sofía saludó a expositores e invitados mientras hacía un detenido recorrido por los puestos de degustación de productos y platos. La despensa española -compuesta por cavas, vinos, vinagres, jamones ibéricos, quesos, aceite de oliva y conservas- fue la gran protagonista del certamen, que viaja próximamente a Dallas y seguirá recorrido por Austin y San Antonio.

“Este congreso es una idea excelente para dar a conocer los productos españoles y la gastronomía”, comentó la Reina emérita. Unas 250 personas -en su mayoría hosteleros, retailers y prensa gastronómica- asistieron al acto, donde algunos habían participado también en la sesión de trabajo, iniciada al mediodía con ponencias y catas dirigidas.

Cocina española con nombre internacional

El cordobés Periko Ortega coordinaba al equipo de chefs y ofrecía un ajoblanco ligero perfecto de vinagre, con una gelatina de vino de Rioja que aportaba el contraste levemente dulce de la uva. El cocinero mexicano afincado en San Antonio, Sergio Remolina, bordaba unas patatas bravas a las que el toque de un chile ahumado en la salsa aportaba una profundidad especial. Por su parte, Danny Lledó, nacido en Washington y con el paladar ahormado en los años de infancia que pasó en Denia, ofrecía una paella de concurso. Mat Schuster hacía lo propio con dos tipos de tortilla de patata, una clásica sin cebolla, y otra con un toque de chorizo que volvió locos a los asistentes.

Tal vez lo más sorprendente fue ver a un cortador de jamón estadounidense de rasgos orientales con una técnica de corte perfecta. Varin Keokitvon, chef instructor de la Academia Culinaria de Seattle, hizo honor a la calidad del jamón ibérico puro de bellota del Valle de los Pedroches y causó sensación. “El corte en vivo, aparte de aportar unos matices especiales, representa un espectáculo muy atractivo y sorprendente para el público”, dijo Alfonso Fernández, especialista en producto español, colaborador del ICEX en eventos internacionales y maestro de ceremonias de Spain Fusión.

Transmitiendo cultura y acercando pueblos

“La gastronomía tiene la cualidad de transmitir los elementos fundamentales de una cultura, y también la capacidad de acercar a pueblos diferentes”, dijo Benjamín Lana, Director General de Vocento Gastronomía, durante la inauguración, resaltando los vínculos históricos y culturales entre España y un estado tan extenso y próspero como Texas. Benjamín Lana ha invitado al público profesional a disfrutar de la “inmersión total en la despensa, las recetas y la forma española de vivir y celebrar la mesa” que supone el evento impulsado por ICEX España Exportación e Inversiones (Foods&Wines from Spain).

A continuación, Alfonso Fernández, uno de los grandes conocedores y colaborador del ICEX como embajador del producto español en el mundo y maestro de ceremonias de Spain Fusión 2023, dio paso al primer ponente: Mat Schuster. El chef del restaurante Canela de San Francisco es el encargado de introducir al público en el vinagre de Jerez, uno de los productos españoles más fascinantes y desconocidos hasta ahora en EE UU. En una cata acompañada de varias elaboraciones en las que usa el condimento en Canela, desveló su capacidad de potenciar sabores y aportar complejidad. “Asombran los matices de madera que aporta”, comentó uno de los chefs asistentes, que añadió que usa el vinagre de reserva de PX para postres con fresas.

Ibéricos, vinos y quesos

Mientras que los ibéricos, los vinos, los quesos o el AOVE son ya productos conocidos y apreciados por el público estadounidense, las conservas no gozan en este país de la misma consideración gastronómica. “Aquí no abundan las conservas de calidad y por eso se suelen considerar un producto barato, de poco interés gastronómico”, comentaba el chef Danny Lledó, que cuenta con una estrella Michelin en su restaurante Xiquet de Washington. “Basta con abrir una lata y darla a probar para entender que hay un gran tesoro por descubrir y son muchos los restaurantes españoles que se pueden beneficiar de un producto de primerísima calidad y de larga conservación”, concluyó.

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