La vuelta al mundo con aroma a chocolate justo

El chocolate ecuatoriano se une al belga y suizo, los favoritos del mundo, por su producción de aroma fino y gran calidad de su grano.

Desde 2010, la Organización Internacional de Productores de Cacao celebra cada 7 de julio el Día Mundial del Cacao, con el propósito de honrar las propiedades y beneficios de este delicioso alimento.

Muchos países se visten de un aroma único a cacao donde se destacan por su grano, proceso de producción y tonalidades, aromas y sabores aportados al producto final: el chocolate. La lista donde se reúnen todas estas cualidades es liderada por Ecuador, principalmente por sus procesos de retribución a sus productores, siendo impulsado este cambio por marcas como Paccari, colocando al productor local como protagonista.

Producción

La mayor parte de registros históricos sostienen que la domesticación del cacao se produjo aproximadamente hace unos 2.000 años A.C. en Mesoamérica, entre México, Guatemala y Honduras. En 1585, el primer cargamento de cacao en grano llegó a la Península Ibérica de la Nueva España, iniciando el comercio de cacao, el establecimiento de las primeras tiendas de chocolate y una era de creciente demanda de este fruto para el nuevo mundo.

Si bien este alimento proviene originalmente de América Central, hoy en día, casi el 70% del cacao mundial se cultiva en África. En 2020/2021, la producción de granos de cacao en ese continente se estimó en unos cuatro millones de toneladas métricas, de las que, alrededor de 2,2 millones se produjeron en Costa de Marfil.

La producción ha ido en aumento. Países como Ecuador han alcanzado un estimado de 365 mil toneladas en el año de cosecha para 2020/2021 siendo el mayor productor de cacao en Latinoamérica. Además, las condiciones para los agricultores son mucho mejores, siendo pioneras de estas transformaciones empresas como Paccari.

Lo que queríamos era cambiar la estructura: del esclavismo al humanismo, en la industria. Hay empresas que producen chocolate que tienen un costo de venta tres veces más bajo que el costo de producción. Eso no puede ser posible. Por eso, siempre hemos entablado una relación directa con alrededor de 4.000 agricultores de pequeña escala quienes reciben por su compromiso un precio superior que, incluso, puede llegar a triplicar sus ingresos”, sostiene Santiago Peralta, fundador de la compañía.

Un reto sostenible

Y es que, si hablamos de una barra de chocolate de buena calidad, hablamos de barras elaboradas con cacao fino de aroma proveniente del Ecuador, de donde proviene el 63% del cacao exportado de este estilo. Santiago Peralta menciona que, “muchos pensaban que estábamos locos cuando empezamos a pagar el doble a los agricultores por el cacao, pero no se dieron cuenta que era una inversión a largo plazo. Lo que buscábamos era concienciar a los productores sobre la importancia de lo que hacían. Gracias a esto, la producción se disparó y la calidad del cacao se potenció.

Justamente, el mercado mundial de procesamiento de cacao se valoró en alrededor de 12.400 millones de dólares en 2020 y se prevé que alcance los 14.600 millones de dólares para 2027. Un buen negocio en el que el Ecuador toma protagonismo.

Hoy en día, el país no solo exporta la materia prima sino que también produce el “Mejor chocolate del mundo”. Así lo avalan los casi 400 premios que ha logrado Paccari en los últimos años, incluidos los International Chocolate Awards, la única competencia internacional de chocolate fino totalmente independiente del mundo, a cargo de un grupo de socios con sede en el Reino Unido, Italia y EE. UU., con años de experiencia en la degustación y evaluación de chocolate.

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