Huelva toma el relevo de Toledo como Capital Española de la Gastronomía, título que comenzará a ejercer a partir del 1 de enero de 2017 y se convierte así en la primera con puerto de mar en recibir este sello de calidad.

Así lo ha desvelado la semana pasada el mítico ciclista Federico Martín Bahamontes en un acto convocado en Madrid para dar a conocer la decisión del jurado, compuesto por profesionales del turismo, la hostelería, la comunicación y representantes del Ministerio de Agricultura y Turespaña.

Este año sólo aspiraban Huelva y Cuenca a ser Capital Española de la Gastronomía, título creado en 2012 con el fin de favorecer el turismo a través de la cocina y que ya han ostentado Logroño (2012), Burgos (2013), Vitoria (2014), Cáceres (2015) y Toledo (2016).

Su cocina marinera y el hecho de que este año sea Toledo la Capital Española de la Gastronomía han pesado en la decisión unánime del jurado frente a candidatura de Cuenca que, “aunque tiene una gastronomía diferente a la toledana, también es manchega y, por tanto, comparten más similitudes”, explicó Mariano Palacín, copresidente del jurado junto con José María Rubio, de la Federación Española de Hostelería y Restauración.

También ha jugado a su favor el “gran apoyo” de los onubenses, que enviaron al jurado cientos de postales apoyando la candidatura, así como el respaldo de la Junta de Andalucía, de todos los ayuntamientos de la comunidad autónoma y de personajes populares como la olímpica Carolina Martín o los cantantes Martirio y Manuel Carrasco.

Huelva tendrá la oportunidad de mostrar al mundo el año próximo su “tridente gastronómico”: productos de la sierra como el jamón de Jabugo, del mar con la gamba blanca y el choco, y de la huerta, con fresas, fresones y frutos rojos de Lepe como estrellas.

El hecho de que la Capitalidad coincida con el 525 aniversario del descubrimiento de América les permitirá, además, homenajear la primera gran fusión culinaria del mundo, gracias a la llegada de productos como el cacao, el tomate, la patata y frutas tropicales como el mango o la papaya “hoy tan habituales en nuestra dieta”, ha destacado Mariano Palacín.

El también presidente de la Federación Española de Periodistas y Escritores de Turismo (FEPET) y uno de los impulsores de esta iniciativa, ha destacado que tras seis ediciones está “totalmente consolidada” y que es una “gran oportunidad para desarrollar la gastronomía de las ciudades para atraer turismo”.

Implicado en esta promoción está el cocinero toledano Adolfo Muñoz, quien ha dicho que la Capitalidad es “un sello de calidad que no sólo se gana para un año y que hay que aprovechar para el futuro”.